Ley de la conducta formulada por Thorndike. Este autor investigó la inteligencia animal ideando una serie de cajas-problema o cajas-truco. Metía a un gato hambriento en la caja-problema y le colocaba comida fuera, a la vista. La tarea del gato consistía en aprender a escapar de la caja para obtener la comida. Se medía el tiempo que tardaba el gato en salir. A partir de los datos obtenidos con estos trabajos, formuló la Ley del efecto:

"Las consecuencias de las respuestas con éxito (salir de la caja) fortalecen la asociación entre los estímulos de la caja y esas respuestas".