Se atribuye a Heinz Leymann la descripción de este fenómeno y su aplicación a la psicologia laboral. En 1990 propuso esta definición en el marco de un Congreso sobre Higiene y Seguridad en el Trabajo. "El mobbing o terror psicológico en el ámbito laboral consiste en la comunicación hostil y sin ética, dirigida de manera sistemática por uno o varios individuos contra otro, que es así arrastrado a una posición de indefensión y desvalimiento, y activamente mantenido en ella...". 

La mayoría de las definiciones coinciden con esta al subrayar las características de continuidad, finalidad (aislamiento-marginación de la víctima), falta de ética... etc.

Leymann además es el responsable de la descripción operativa (demostrable) del mobbing, utilizando para ello un inventario (Inventario de acoso laboral de Leymann), que consta de 45 actividades típicas del mobbing distribuidas en cinco grandes apartados:

Limitar la comunicación

Limitar el contacto social

Desprestigiar su persona ante sus compañeros

Desprestigiar y desacreditar su capacidad profesional y laboral

Comprometer la salud