Sustancia química que actúa sobre el sistema nervioso central.

Los psicotropos pueden ser fármacos de uso médico para tratar problemas psiquiátricos, o drogas de abuso (véase Psicofármacos). 

Los fármacos cuya acción principal se centra en otro sistema o aparato y que presentan efectos secundarios psíquicos (antihistamínicos, betabloqueantes, algunas hormonas) no se consideran psicotropos.