Podemos segmentar la historia de la investigación sobre atención en cinco periodos:

  1. El filosófico, anterior a la fundación de la psicología como ciencia.

  2. Desde la fundación de la psicología hasta 1909.

  3. Desde 1910 hasta 1949, época que coincide con el auge y dominio conductiva, con una disminución aparente de los trabajos sobre atención.

  4. Desde 1950 hasta 1974 coincidiendo con la revolución cognitiva, periodo en el que resurge el interés por la atención.

  5. La investigación contemporánea, desde 1975 hasta la actualidad.