La teoría sociocognitiva evolucionó a partir de las teorías conductuales, pero con el tiempo fue adquiriendo un carácter más cognitivo.

Teoría sociocognitiva de Bandura

La teoría sociocognitiva afirma que los factores sociales y cognitivos, además de la conducta, desempeñan una función importante en el aprendizaje. Los factores cognitivos pueden incluir las expectativas de éxito que tiene el alumno; entre los factores sociales, se incluye la observación por parte del alumno de la conducta de sus padres para la consecución de logros.

Albert Bandura es el principal creador de la teoría sociocognitiva.

Bandura desarrolló un modelo de determinismo recíproco que contiene tres factores: el conductual, el personal cognitivo y el ambiental. Estos factores pueden interactuar para influir en el aprendizaje.

Aprendizaje por observación

El aprendizaje por observación implica la adquisición de habilidades, estrategias y creencias al observar a otras personas.

Bandura describe cuatro procesos clave del aprendizaje por observación: la atención, la retención, la producción y la motivación:

  • Antes de que los estudiantes reproduzcan las acciones del modelo hay que prestar atención. Los estudiantes prestan más atención a modelos de estatus alto que de estatus bajo. Los profesores son para los estudiantes de estatus alto.

  • Para reproducir las acciones de un modelo, los estudiantes tiene que codificar la información y guardarla en la memoria, para recuperarls después

  • Los niños pueden prestar atención y recuperar en la memoria lo que han visto, pero debido a las limitaciones en sus capacidades motrices no son capaces de reproducirlas.

  • A menudo los niños que prestan atención a lo que un modelo dice o hace, retienen la información en la memoria y poseen las habilidades motrices para desempañar esa función, pero no están motivados para ejecutar la conducta observada.

Según Bandura, no siempre es necesario el refuerzo para el aprendizaje por observación. Pero si el niño no reproduce las conductas deseables, se pueden emplear cuatro tipos de refuerzo:

  1. Premiar al modelo.

  2. Premiar al niño.

  3. Enseñar al niño a reforzarse a sí mismo con frases como: lo conseguí!

  4. Mostrar al niño cómo la conducta deseable causa resultados reforzantes.

Métodos cognitivo-conductuales y autorregulación

En el siglo V a.C., el filósofo chino Confucio dijo: "Si das a un hombre un pez, lo alimentas un día. Si lo enseñas a pescar, lo alimentas toda su vida".

La lectura sobre los enfoques cognitivo-conductuales y de autorregulación permite descubrir que reflejan este sencillo pensamiento de Confucio.

En los enfoques cognitivo-conductuales, se pone énfasis en que los estudiantes supervisen, gestionen y regulen su propia conducta, en lugar de que esté controlada por factores externos.

Los métodos de autoinstrucción son técnicas cognitivo-conductuales que tienen como objetivo enseñar a las personas a modificar su propia conducta.

Estas son algunas estrategias de autoinstrucción que los estudiantes y los profesores pueden emplear para afrontar más eficazmente las situaciones estresantes:

  • Preparación ante la ansiedad o el estrés.

    • Qué tengo que hacer?

    • Elaboraré un plan para afrontarlo.

    • Me voy a limitar a pensar en lo que debo hacer.

    • No me voy a preocupar. Preocuparse no ayuda.

    • Dispongo de muchas estrategias que puedo usar.

  • Afrontamiento y manejo de la ansiedad y el estrés.

    • Puedo afrontar el desafío.

    • Iré paso a paso.

    • Puedo manejarlo. Simplemente, me relajaré, respiraré profundamente y utilizaré una de las estrategias.

    • No pensaré en mi estrés; solo en lo que debo hacer.

  • Afrontamiento de sentimientos en momentos críticos.

    • Qué tengo que hacer?

    • Sabía que podía aumentar mi ansiedad. Solo tengo que controlarme.

    • Cuando sienta ansiedad, haré una pausa y me concentraré en lo que tengo que hacer.

  • Uso de enunciados de autorrefuerzo

    • Bien, lo hice!

    • Lo abordaré bien.

    • Sabía que podría hacerlo.

    • Espera a que le diga a los demás que lo hice.

El aprendizaje por autorregulación consiste en la autogeneración y autosupervisión de los pensamientos, los sentimientos y las conductas, para lograr un objetivo.

Características de los alumnos bien autorregulados:

  • Fijan objetivos para ampliar sus conocimientos y mantener la motivación.

  • Son conscientes de sus características emocionales y poseen estrategias para controlar sus emociones.

  • Supervisan periódicamente su progreso hacia el objetivo.

  • Ajustan o revisan sus estrategias en función del progreso que realizan.

  • Evalúan los obstáculos que puedan surgir y realizan las adaptaciones necesarias.

Los resultados de investigaciones recientes revelan la importancia de la autorregulación en el desarrollo infantil de las habilidades académicas.

Zimmerman, Bonner y Kovach (1996) han desarrollado un modelo de 4 pasos para convertir a alumnos en bien autorregulados:

  1. Autoevaluación y supervisión.

  2. Establecimiento de objetivos y planificación estratégica.

  3. Puesta en marcha y supervisión de un plan de trabajo, y

  4. Supervisión de los resultados y mejora de las estrategias.

Evaluación de los enfoques sociocognitivos

Los enfoques sociocognitivos han contribuido en gran medida a la educación. Es posible aprender mucho observando y escuchando a modelos competentes para después imitarlos. El énfasis del enfoque cognitivo-conductual en la autoinstrucción, el diálogo interno y el aprendizaje por autorregulación permite un cambio importante desde el aprendizaje controlado por otros hacia la responsabilidad por el propio aprendizaje.