9.1. Características de las representaciones y su desarrollo

Uno de nuestros rasgos más característicos es nuestra capacidad de representación, capacidad que tenemos para establecer modelos muy complejos del funcionamiento de la naturaleza y la sociedad. Esos modelos se perfeccionan continuamente.

Este tipo de capacidad ha posibilitado que los humanos seamos capaces de construir modelos muy ajustados de la realidad con los que podemos tener esa realidad en nuestra mente, sus características externas y su funcionamiento.

Constituyen una complicación de todo nuestro conocimiento acerca del mundo.

Existen varios tipos de representaciones:

  • Representaciones acerca de situaciones simples: preparar el desayuno.

  • Representaciones sobre situaciones complejas: aprobar una ley.

  • Representaciones sobre el funcionamiento de parcelas del mundo muy considerables.

Las representaciones no están listas, configuradas con todas sus partes integradas en todo momento en nuestra mente, sino que se generan de acuerdo con las necesidades del momento.

Disponer de estas concepciones nos permite anticipar lo que sucede y prever resultados.

Las representaciones se generan para actuar, para comprender y para entender lo que sucede.

Las representaciones tenemos que construirlas a lo largo de la vida, de nuestra experiencia. Además esas representaciones tenemos que asimilarlas, incorporarlas a los conocimientos previos que tenemos para darle coherencia y significado (posición constructivista).

Esta perspectiva explica dos hechos importantes acerca de la construcción del conocimiento:

  1. El que los niños pequeños tengan ideas acerca de fenómenos como la forma de la tierra.

  2. Las ideas que defienden los niños sobre lo que se les ha explicado es distinta de lo que se les quiere dar a entender.

Características de las representaciones

Origen: los sujetos precisan de representaciones para sobrevivir en el mundo.

Funciones: permiten actuar y entender.

Elaboración: se producen como respuesta a la satisfacción de las necesidades, tienen su finalidad en la acción y la supervivencia.

Constituyen el contenido de la mente: son lo que está en la mente de las personas.

Son el dato primordial de estudio pero no son accesibles de forma directa.

No son explícitas: no existen de una forma fijada, se generan a medida que se necesitan.

Características comunes: se muestra en el tipo de actuación que realiza el sujeto. No son específicas de cada problema.

Evolución: sigue una serie de estadios regulares.

Importancia educativa: los profesores tienen que contribuir a formar y perfeccionar.

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