8.1. Desempeño de grupo y tipos de tareas grupales

El efecto que tiene realizar una tarea cuando se forma parte de un grupo sobre el rendimiento individual y, a su vez, las consecuencias del trabajo individual en el producto final del grupo, han sido objeto de estudio de la psicología social en general y de la dinámica de grupos en particular desde hace más de un siglo.

En el presente capítulo pretendemos dar herramientas al lector para que sea capaz de responder a interrogantes tales como si trabajamos más cuando estamos solos o cuando lo hacemos en presencia de otras personas y, tanto si la presencia de otros aumenta o disminuye nuestra productividad (y/o la productividad final del grupo), cuáles son los procesos que determinan esos posibles efectos positivos o negativos.

Con desempeño de grupo (Group Performance) nos referimos al contexto en el que una serie de personas trabajan juntas para realizar una actividad con el objetivo de conseguir un fin. La investigación en este campo se ha centrado en cómo aumentar o mejorar el desempeño de un grupo y/o en cómo evitar que dicho desempeño se reduzca o empeore. Esta investigación tiene especial relevancia debido a que cuanto mejor sea el desempeño de grupo, mayor será la productividad grupal.

Dado que los grupos están obviamente formados por varios individuos, es especialmente relevante conocer la respuesta a algunas de las siguientes preguntas:

  • ¿Trabajamos mejor cuando estamos en grupo que cuando estamos solos?
  • ¿Qué pasa cuando nosotros trabajamos y las otras personas simplemente nos miran o están en el mismo contexto?
  • ¿Influye en nuestro rendimiento el hecho de que otras personas no sólo nos miren sino que además estén trabajando con nosotros?
  • ¿Y si esas otras personas realizan la misma tarea que nosotros o hacen otra distinta?

Para responder a la pregunta sobre si los individuos rinden más cuando están en grupo o si su rendimiento es menor, Steiner realizó una taxonomía de tareas.

Tipos de tareas grupales

Steiner (1972, 1976) distingue entre tres tipos de grupos de tareas y plantea que la mejor manera de describirlas es tratando de responder a tres preguntas básicas:

1. ¿La tarea es divisible o unitaria? Una tarea se puede definir o describir según sea:

  • Divisible: se puede repartir entre varios miembros del grupo
  • Unitaria: debe ser hecha en su totalidad por el mismo individuo
Pregunta Tipo de tarea Cualidades Ejemplo
La tarea ¿se puede dividir en sub-tareas? Divisible Los subcomponentes se pueden identificar y asignar a miembros específicos

Jugar un partido de baloncesto

Construir un edificio

Unitaria La tarea no tiene subcomponentes

Leer un libro

Resolver un problema de matemáticas

2. ¿Es una tarea de maximización (cantidad) o de optimización (calidad)? Se refiere a si lo importante para un buen desempeño de la tarea es hacer la mayor cantidad de trabajo posible, o si existe un estándar de calidad predeterminado, es decir, si lo importante es cumplir exactamente con lo que hay que hacer, sin quedarse corto ni pasarse.

Pregunta Tipo de tarea Cualidades Ejemplo
¿Es importante la cantidad a producir o la calidad de lo que se ha de hacer? Maximización Cuanto más se produzca mejor rendimiento

Generar muchas ideas

Conseguir el mayor número de puntos en un juego

Optimización Es necesaria una solución correcta u óptima a lo que hay que hacer

Encontrar la mejor solución a algo

Resolver un problema matemático

3. ¿Cuál es la relación entre lo que aporta el individuo y lo que aporta el grupo a la tarea? Una tarea puede ser aditiva, compensatoria, disyuntiva, conjunta o discrecional.

Pregunta Tipo de tarea Cualidades Ejemplo
¿Cómo se relaciona lo que aporta el individuo vs lo que aporta el grupo? Aditiva La productividad del grupo es la suma de la de sus individuos Tirar de una soga
Compensatoria La productividad del grupo es la media de la de sus individuos En ciclismo, el premio por equipos se hace estimando la media de los tiempos de sus componentes
Disyuntiva El grupo elige la respuesta o la aportación de uno de sus miembros Elegir entre los dibujos hechos por los niños de la escuela cuál les representará en un concurso
Conjunta Todos los miembros del grupo deben contribuir para que se realice la tarea Trabajadores de las líneas de ensamblaje
Discrecional No hay relación directa entre el aporte individual y el grupal Un grupo que decide barrer la nieve todos juntos

Lo importante de dicha clasificación radica en que para conseguir la mejor productividad de grupo, es necesario que el trabajo que individuo y grupo realicen esté en función de los requisitos de la tarea en sí. Cuanta mayor congruencia haya entre el tipo de tarea a realizar, y la forma en que el grupo y los individuos que forman parte de dicho grupo realizan la tarea, mejor será la productividad grupal.

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