8.4. Utilización de los diseños ex post facto

Son de gran utilidad para acercarse al estudio de determinados problemas que no podrían investigarse desde otros métodos debido a su complejidad y a la naturaleza de las variables implicadas. Sirven para explorar y generar hipótesis que sugieran nuevas investigaciones.

Resulta de gran aplicación en psicología clínica para:

  • Establecer categorías diagnósticas o hacer predicciones sobre el diagnóstico y la terapia.

  • Hacer investigaciones epidemiológicas.

Los tipos de estudios más frecuentemente utilizados son:

  • Estudios descriptivos: Cuando se conoce poco sobre ocurrencia, historia natural o determinantes de una enfermedad.

    • Metodología: Encuesta.

    • Objetivos:

      • Estimar la frecuencia o tendencia de una enfermedad en una población en particular.

      • Generar hipótesis etológicas específicas.

  • Estudios etológicos: Cuando se conoce bastante sobre la enfermedad y se tienen hipótesis específicas.

    • Objetivos:

      • Identificar los factores de riesgo para la enfermedad, estimar sus efectos.

      • Sugerir posibles estrategias de intervención.

Otros campos de aplicación son:

  • El ámbito educativo para estudiar las variables relacionadas con el rendimiento o el éxito escolar (Auto-concepto, género, aptitud, diferencias culturales, ambiente familiar...).

  • La psicología del desarrollo (diseños evolutivos) para establecer relaciones entre edad y utilización de determinadas estrategias. Aprendizaje, memoria, funciones lingüísticas...