9.1. Modelos bioquímicos y neuropsicológicos de los trastornos psiquiátricos infantiles

La APA define los trastornos externos como aquellos en que se manifiestan numerosas conductas disfuncionales (un trastornos que se ve externamente). Estos trastornos se caracterizan por la presencia de diversos comportamientos no adaptativos que plantean dificultades en la regulación de los aspectos sociales y psicológicos de la vida infantil.

Modelos bioquímicos y neuropsicológicos de los trastornos psiquiátricos infantiles

La investigación de las causas de los trastornos neuropsiquiátricos infantiles ha destacado el papel de los neurotransmisores y su efecto sobre la conducta. Los 3 neurotransmisores que han recibido más atención son: la serotonina (5HT), la dopamina (DA) y la noradrenalina (NA).

Modelos bioquímicos y neuropsicológicos de lod trastornos psiquiátricos infantiles

Los neurotransmisores no se distribuyen uniformemente en el cerebro, sino que se concentran en regiones específicas.

Se observan:

  • Niveles altos de DA en el núcleo caudado, putamen (estriado) y los lóbulos frontales.

  • Concentraciones altas de 5HT y NA en el hipocampo

  • Niveles altos de 5HT en el sistema límbico y los lóbulos frontales.

Estas regiones cerebrales desempeñan diversos papeles en el control y la regulación de la actividad motora, la reactividad emocional y las emociones.

Los neurotransmisores forman parte de los mecanismos electroquímicos mediante los cuales las neuronas se comunican para iniciar, regular e inhibir actividades simples y complejas. El exceso o defecto de neurotransmisores parece relacionado con algunos problemas psiquiátricos en niños y adultos.

El equilibrio químico de los neurotransmisores es interactivo, por lo que el aumento o disminución de uno de ellos afecta a los niveles de otras sustancias químicas en varias regiones del cerebro. Además, los fármacos que reponen el nivel normal de un neurotransmisor pueden tener efectos negativos sobre otros neurotransmisores.

Efectos de los fármacos sobre los neurotransmisores

Los neurotransmisores se liberan en la hendidura sináptica y si permanecen en ella, las neuronas postsinápticas disparan. Para impedir que las neuronas disparen constantemente potenciales de acción, los neurotransmisores, o bien son degradados, o bien son reabsorbidos por la neurona presináptica.

La MAO (monoaminooxidasa) es una de las enzimas que degrada los neurotransmisores. Por ello, los fármacos (inhibidores de la MAO) que inhiben este proceso de degradación de los neurotransmisores permiten que la neurona siga disparando. Los inhibidores de la MAO se usan para tratar la depresión y sirven para aumentar la cantidad de neurotransmisores en la sinapsis. Antidepresivos de otro tipo como los ATC (antidepresivos tricíclicos) inhiben el proceso de recaptación y potencia por tanto la actividad de la DA, la NA y la 5HT.

Los neurotransmisores pueden estimular o inhibir la actividad neuronal y se clasifican como agonistas (estimulan la actividad del receptor) o antagonistas (inhiben la actividad de los receptores). Los neurotransmisores pueden estimular e inhibir la actividad de la célula.


Niveles de neurotransmisores, trastornos psiquiátricos y efectos sobre el comportamiento

Trastornos psiquiátricos Neurotransmisores Efectos comportamentales
Síndrome de Gilles de la Tourette

Disminución de DA en regiones frontales.

Aumento de DA en núcleo accumbens y estriado.

Disminución de DA en sustancia negra.

Disminución de 5HT.

Síndrome frontal.

Tics motores y vocales.

Síntomas de TDAH. Problemas de aprendizaje y comportamiento, similar al síndrome frontal.

Agresividad y autolesiones. Hipersexualidad.

TDAH Disminución de DA en regiones frontales.

Falta de inhibición de centros subcorticales.

Hiperactividad e irritabilidad.

Esquizofrenia

Disminución de 5HT.

Aumento de NA.

Aumento de 5HT.

Agresividad y 2 tipos de esquizofrenia.

Hiperactivación.

Particularmente en atrofia cerebral.

Depresión

Disminución de NA.

Aumento de NA.

Disminución de 5HT

Depresión.

Manía.

Depresión grave.

Ansiedad Aumento de NA. Ansiedad y miedo.
Trastorno Obsesivo Compulsivo (TOC) Receptores serotoninérgicos hipersensibles. Síntomas de TOC. Relación entre depresión, ansiedad y agresividad en TOC.

Niveles de neurotransmisores, trastornos psiquiátricos y efectos sobre el comportamiento

Medicamentos Efectos sobre los neurotransmisores Efectos comportamentales
Estimulantes (metilfenidato, cocaína, cafeína...) Aumento de DA en regiones frontales.

El lóbulo frontal inhibe los centros subcorticales. Reducción de síntomas TDAH.

Aumento síntomas del síndrome de Giles de la Tourette.

Haloperidol

Estimula síntesis y ciclo metabólico de DA.

Aumento de 5HT.

Disminuye la agresividad, los síntomas de la Tourette y las autolesiones.
Clonidina

Disminución de NA.

Aumento de 5HT y aumento de DA en regiones frontales.

Inhibe la producción de NA.

Reduce ansiedad y crisis de angustia (pánico).

Reduce TDAH.

Reduce síntomas de la Tourrette.

Tricíclicos

Disminución de la actividad del locus coeruleus.

Aumento de NA.

Reduce la depresión.
Imipramina Inhibe la recaptación de NA. Reduce la depresión.
Clomipramina Aumenta la 5HT.

Reduce síntomas obsesivos compulsivos.

Reduce crisis de angustia (pánico).

Clorhidrato de fluoxetina (Prozac)

Aumenta 5HT.

Aumenta la síntesis de 5HT reduce su recaptacicón.

Reduce la depresión.

 

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