22.3. Otros trastornos psíquicos de los ancianos

Suicidio en el anciano

En el estudio de Boulet, las personas mayores de 85 años se suicidan trece veces más que la de edades comprendidas entre los 15 y los 24 años.

El método empleado por los ancianos para el suicido el la ingesta de fármacos, preferentemente benzodiaceptinas, analgésicos y antidepresivos. En Europa el procedimiento más utilizado es el ahorcamiento, mientras que en estados Unidos es con armas de fuego. En España es el suicidio seguido de la inmersión, las mujeres ancianas envenenamiento o toma de analgésicos.

Trastornos de ansiedad en la vejez


Causas orgánicas de ansiedad. Adaptado de Foks y Fuller, y Spar y La Rue

Enfermadades endógenas:

  • Endocrinas: hipertiroidismo,hipoglucemia, hipoparatiroidismo.
  • Cardiovasculares: insuficiencia cardiaca, infarto de miocardio, angina, aritmias, hipotensión ortostática.
  • Pulmonares: asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, neumonía, embolia pulmonar, hipoxia.
  • Neurológicas: migrañas, tumores cerebrales, enfermedades de párkinson, enfermedad desmielinizante, demencias, convulsiones parciales complejas, trastornos vestibulares.

Medicamentos:

  • Anticolinergicos, antidepresivos, cafeína, psicoestimulantes, alcohol, esteroides, hormonas tiroidea, neurolépticos.

Abandono de medicación o tóxicos:

  • Benzodiacepinas, otros depresores del sistema central.

Trastorno del sueño en la vejez

El sueño tiene dos fases sueño de movimiento oculares rápido y sueño no REM o sueño onírico. Las etapas del sueño se alteran según un patrón o tipo repetido de NREM segido de REN. Cada ciclo dura 90 minutos. El ciclo de sueño se repite de 4 a 6 veces.

El descanso y el sueño es una función reparadora fisiológica y psicológica. Fisiológicamente el sueño repone los órganos del cuerpo, conserva la energía y los bioritmos, restaura el nivel de alerta mental y el rendimiento neuropsicológico. Psicológicamente, el sueño reduce el estrés y fomenta una sensación de bienestar psicológico.

La función reparadora es fundamental para las personas mayores que requieren más tiempo para adaptarse a los cambios. En estas personas el insomnio puede ser el origen de alteraciones físicas o psicológicas además de empeorar procesos subyacentes..

Las personas de edad avanzada tiene un sueño discontinuo, que aparece más fragmentado con un aumento del número de despertares.

La calidad del sueño puede verse afectada por los cambios relacionados con la edad, sexo, polifarmacia y los trastornos mentales y los trastornos orgánicos.

El insomnio puede ser agudo, asociado a cambios vitales o crónico si se prolonga durante más de tres semanas.

Abuso y dependencia de drogas en la vejez


Clasificación de las drogas por los efectos de las sustancias sobre el sistema nervioso central. Adaptado de Chalout

Estimulantes del SNC

  • Cocaína

  • Tabaco

  • Drogas de diseño

  • Xantinas

  • Anfetaminas

Depresores del SNC

  • Alcohol

  • Opiáceos

  • Cannavis

  • Ansiolíticos

  • Barbitúricos

  • Inhalades

  • Benzodiacepinas en general

Perturbadoras o alucinógenas

  • Alucinógenas: mezcalina, ácido lisérgico.

  • Disolventes volátiles

  • Anticolonérgicos

  • Derivados del cannabis

  • ODA,DMT, nuez moscada


Problemas relacionados con el abuso/dependencia del alcohol

No esta reconocido en la ancianidad.

Problemas relacionados con abuso/dependencia a otras drogas y mal uso de los medicamentos


Factores de riesgo en el anciano por el uso/dependencia

1. Factores predisponentes.

  • Antecedentes familiares.

  • Abuso previo de sustancias.

  • Patrón previo de abusos de sustancias.

  • Rasgos de personalidad.

2. Factores que pueden aumentar la exposición y el consumo de sustancias.

  • Hombres: alcohol; mujeres: ansiolíticos.

  • Enfermedad crónica con dolor.

  • Acontecimientos vitales estresantes, pérdidas.

3. Factores que pueden aumentar los efectos y potenciar el abuso de sustancias.

  • Sensibilidad a las drogas asociadas a la edad.

  • Enfermedades crónicas.

  • Otros medicamentos.


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