22.2. Demencia y depresión

Diferencias entre demencia y depresión:

  Depresión Demencia
Comienzo del trastorno Usualmente específica Determinada solo dentro de unos límites amplios
Duración Corta Larga durción
Curso clínico Desarrollo rápido de los síntomas Desarrollo lento de los síntomas
Historia Es común la existencia de problemas No es común problemas anteriores
Quejas

Quejas frecuentes y detalladas de pérdidas cognitivas.

Se recalca la incapacidad y los fracasos se sobrevaloran

Poco frecuente
Esfuerzos

Mínimo esfuerzo, incluso en tareas simples

Existe esfuerzo por ejecutar tareas
Afecto

Fuerte sensación de malestar

Ausencia de preocupaciones con fuerte afecto lábil y superficial
Habilidades sociales

Notable pérdida, usualmente en el principio

A menudo se conservan intactas en estados iniciales
Disfunciones nocturnas

No es común

A menudo acentuadas
Atención y concentración

A menudo intacta

Usualmente defectuosa
Pérdida de memoria

Lagunas de memoria frecuentes

Pérdida más severa para acontecimientos recientes que para remotos
Ejecución

Muy variable

Consistentemente baja

Pseudodemencia depresiva

El concepto de pseudodemencia ha supuesto un punto intermedio para ubicar los casos clínicos que se encuentran limítrofes entre la depresión y la demencia.

La pseudodemencia puede definir como un estado clínico reversible especialmente de depresión, cursa con una sintomatología clínica similar a las demencias, con un intensidad leve o moderada, y un patrón neuropsicológico que se asemeja a una disfunción subcortical más que a un síndrome afaso-apraxo-agnósico, característico de la mayoría de demencias corticales.

Factores de riesgo, evolución y efectos de la depresión sobre la enfermedad de alzheimer

Los pacientes son más vulnerables a diferentes tipos de depresión en función del grado de deterioro cognitivo. Los síntomas depresivos parece que no empeoran el deterioro cognitivo de los pacientes con EA un año después del diagnóstico, sin embargo la presencia de depresión si ha sido asociada a mayor discapacidad y a trastornos no cognitivos.

Evaluación de la depresión en la demencia

Criterios diagnosticados para la depresión en la EA:

  1. La depresión en la EA requiere la presencia de tres o más síntomas.

  2. No requiere la presencia continua de la depresión.

  3. Se añaden los síntomas de irritabilidad o aislamiento social y tiene menor importancia la labilidad emocional.

  4. El criterio de pérdida de interés se reformula en el sentido de pérdida de un afecto positivo o placer.

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