5.8. Fundamentación teórica de la relajación

El entrenamiento en relajación (ER) es un procedimiento de aprendizaje de reducción del arousal de forma gradual y paulatina, los cambios mas significativos están mediados por sus efectos en el SN autónomo, en su rama simpática que regula las funciones de alerta y defensa, y en la rama parasimpática que regula las funciones de ahorro y reposo.

Adicionalmente, el SN puede disminuir su actividad general y mostrar un aumento de algunos neurotransmisores como la 5-HT, induciendo así la sensación de paz y tranquilidad.

Cambios fisiológicos Cambios experimentados
Cambios en el patrón EEG de los ritmos beta y alfa Respiración tranquila, profunda y rítmica
Incremento de la circulación sanguínea cerebral Relajación muscular
Vasodilatación arterial periférica Calor interno y cutáneo
Aumento de serotonina Mejora en la percepción del esquema corporal
Disminución de los indices de colesterol y ácidos grasos en el plasma Sensación de paz y equilibrio

8.1. Modelos de efectos de la relajación

Efectos específicos. Las frecuentes desincronías han llevado a algunos investigadores a los modelos de efectos específicos, según los cuales el entrenamiento en Relajación Progresiva únicamente producirá efectos somáticos

Relajación única. La relajación producirá una respuesta única de desactivaron de la rama simpática, responsable de los efectos descritos

Integrativo. Sugiere que la mayor parte de los efectos son muy específicos, además de un efecto general de reducción del estrés

En general, a partir de los datos identificativos de los distintos modelos se considera que es útil distinguir entre los efectos cognitivos, fisiológicos y somáticos y elegir aquella técnica que cuyos beneficios se adapten mejor a las necesidades del paciente.