4.5. Concepto y amenazas de la validez externa

La validez externa se relaciona con la posibilidad de generalizar la relación causal observada en un determinado estudio más allá de las circunstancias bajo las que se ha obtenido dicha relación (generalización de los resultados).

Dimensiones de la validez externa:

Validez poblacional: Generalización a toda la población y/o a otras poblaciones.

Validez ecológica: Generalización a otros contextos, situaciones o ambientes.

Validez histórica: Generalización a otros momentos temporales.

Amenazas contra la validez externa relacionadas con la interacción

Interacción entre selección y tratamiento (selección x tratamiento)

Atenta contra la validez poblacional porque la relación hallada entre las variables es específica de las personas que han participado en el estudio.

Cómo puede controlarse? Acotando con exactitud las características de la población de referencia y seleccionando aleatoriamente la muestra de dicha población.

Si lo anterior es imposible:

  • Usar una muestra heterogénea.

  • Replicar el experimento con muestras diferentes.

Interacción entre situación y tratamiento (situación x tratamiento)

Atenta contra la validez ecológica. Suele deberse a la artificialidad de las situaciones experimentales.

Muy frecuente cuando utilizamos el método experimental. No suele darse en:

  • Investigaciones observacionales.

  • Metodología cualitativa.

Cómo puede controlarse? Replicando la investigación en situaciones diferentes (procurando que la situación experimental sea lo más natural posible, dentro del rigor que exige la investigación).

Interacción entre historia y tratamiento (historia x tratamiento)

Atenta contra la validez histórica. Aparece si durante el trascurso de la investigación ocurren acontecimientos que interactúan con el tratamiento.

Cómo puede controlarse? Replicando el experimento en diferentes momentos temporales.



Amenazas no relacionadas con la interacción

Interferencia de tratamientos múltiples

En diseños intrasujetos (varios tratamientos a los mismos participantes), la respuesta a un tratamiento puede estar condicionada por los tratamientos anteriores. Esto afecta a la validez interna y a la validez externa.

Consecuencia: Reducción de la capacidad de generalización de los resultados.

Cómo puede controlarse? Mediante la técnica del contrabalanceo.

Efecto reactivo de las pruebas

Muy parecida a la amenaza anterior. Puede darse en diseños intrasujeto y en diseños intersujetos con medida pretest, porque este puede sensibilizar a los sujetos.

Esto afecta a la validez interna y a la validez externa.

Cómo puede controlarse? Del mismo modo que la amenaza “administración de pruebas”:

  • En diseños intersujeto:

    • Prescindiendo de la medida pretest.

    • Utilizando grupos de control sin tratamiento con medida pretest y postest.

  • En diseños intrasujeto:

    • Técnicas de contrabalanceo.

Efecto reactivo de los dispositivos experimentales

La persona objeto de estudio no responde al tratamiento, sino a lo que cree que el que experimenta desea que responda (evita las respuestas que cree que pueden suscitar una valoración negativa).

Cómo puede controlarse? Con la técnica de simple y doble ciego.

Los sujetos no responden al tratamiento, sino al carácter novedoso/inusual de la situación en la que se administra.