11.1. Concepto de adolescencia

Los primeros estudios sobre la adolescencia aparecen en 1904.

Qué entendemos por adolescencia?

Etimológicamente “adolescencia” proviene del verbo latino “adolecer” = crecer, desarrollarse. De este modo, el adolescente (presente) sería aquel que está creciendo y el adulto (pasado) quien ya ha crecido.

Tradicionalmente se define la adolescencia como los años que transcurren desde el inicio de la pubertad (13 años) hasta los 17-18 años.

En los últimos años se ha ampliado esta etapa desde los 10 hasta los 22 años.

Por otra parte, diferentes autores defienden una nueva etapa de desarrollo denominada “adultez emergente” que hace referencia a la tercera década de la vida (veintitantos), edad en la que se es ya adulto aunque no se adopten responsabilidades que corresponden a dicha etapa (Arnett).

Sus características fundamentales son:

  • Retraso en el compromiso de pareja.

  • Asunción de responsabilidades y estilo de vida adulto.

  • Posibilidad de continuar explorando diferentes facetas de la vida.

  • La inestabilidad.

  • Estar centrado en uno mismo.

  • Sensación de vivir entre la adolescencia y la adultez.