8.3. La formación de representaciones sobre la sociedad

Los niños van descubriendo que existen instituciones dentro de las que los sujetos actúan, el sujeto tiene que saber que está en este tipo de institución y comportarse de acuerdo a las reglas constitutivas, si no lo hace su conducta será considerada como anómala y no será entendida. Los sujetos, de pocos años empiezan a conocer las reglas mas evidentes de aquellas instituciones con las que interactuan, si bien dentro de las instituciones los sujetos siguen siendo sujetos, que siguen un guión que esta establecido, los individuos tienen así una doble naturaleza, y sin duda ambas se afectan.

1. Elaboración del conocimiento económico: la ganancia

La idea de ganancia en los intercambios económicos parece ser un problema muy simple, pero para los niños hasta los 10 u 11 años no llegan a comprender del todo este concepto, a los 5 años no comprenden como se produce el intercambio, hacia los 6 o 7 están convencidos de que el tendero guarda el dinero en un cajón y lo utiliza para dar la vuelta, aunque de vez en cuando pueda coger un poco para comprarse algo.

Pese a que algunos niños creen que al tendero le dan las mercancías sin pago alguno, la mayoría piensa que este tiene que pagar por ellas, surge así un problema para la comprensión de los fenómenos económicos, la ganancia , como diferencia entre lo pagado y lo vendido.

Los niño a estas edades (10 años) piensan que el tendero las compra en una fabrica y paga por ellas un precio, luego las vende por lo mismo o incluso por menos (par vender mas) y con el dinero que obtiene vive él y su familia, algo que desde el punto de vista del adulto es imposible.

El fenómeno no deja de ser curioso, y revela el error de las visiones empiristas, que afirman que el conocimiento se implanta por presión, ya que si así fuese el niño debería comprender mucho antes el concepto de ganancia, incluso los resultados realizados en distintos piases con niños vendedores, arrojan datos similares, solo con algunas diferencias en las edades.

Diversos obstáculos dificultan la comprensión del niño: podemos señalar los cómputos, la aritmética, pero ademas obstáculos de tipo moral para entender la idea de ganancia, dado que seria injusto cobrar mas de lo pagado, solo mas tarde el niño se dará cuenta de la separación entre las normas de relación interpersonal y las normas de las transacciones económicas, pero aun a los 10-11 años cuando adquiere la idea de ganancia en una tienda, todavía le cuestan otros ámbitos mas complejos como por ejemplo en el caso de los bancos.

2. Formación de las ideas políticas

Los resultados de las investigaciones sobre las nociones políticas convergen al mostrar que las concepciones políticas parecen avanzar en el curso del desarrollo desde una comprensión psicológica de los fenómenos a una concepción mas institucionalizada, mientras al comienzo se explican las actuaciones de las autoridades por sus deseas o sus creencias, poco a poco se van entendiendo las atribuciones o mandatos institucionalizados, esta progresión de las ideas parece depender mas de la capacidad intelectual que de las influencias del medio, que parecen incidir mas en la rapidez de dichas conceptualizaciones.

Al comparar las ideas defendidas por niños y adolescentes entrevistados en la transición española, con los de la actualidad, se encuentra que a edades iguales se presentan ideas semejantes (pese a las notables diferencias), así por ejemplo Connell describió una concepción de las funciones de las autoridades políticas que denominó task polo, entendiendo como tal un conglomerado de muy diversas tareas, a veces extremadamente concretas, que los niño hasta los 10 u 11 años atribuyen a las autoridades políticas.

En su conjunto, los sujetos, hasta aproximadamente los 11 años confían en que todos los que ejercen la política comparten los mismos intereses y orientan sus actuaciones hacia el bien común, y que la racionalidad y la moral son suficientes para evitar los abusos de poder, sin embargo llegados los 13 o 14 años, el adolescente infiere progresivamente que el mundo de las instituciones políticas tiene criterios institucionalizados y quienes desempañan esos cargos lo hacen de acuerdo a norma, sin embargo tardan bastante en descubrir la necesidad de limitar la concentración de poder.

No obstante el aspecto que acusa mas diferencias según los resultados de los análisis de los conglomerados llevados a cabo, se refiere a la comprensión del carácter indirecto que tiene en España la elección del presidente del gobierno, este asunto no coloca frente a la influencia del contexto en cuanto a la velocidad de su adquisición, por tanto promover conflictos cognitivos, lleva a los sujetos a reconocer antes su inoperancia contribuyendo así a la adquisición de nuevos y mas elaborados conceptos, en este sentido los niños del pasado se veían obligados a explicar como alguien a quien no se había votado ( por el pueblo) llegaba a ser presidente, sin embargo a los niños de hoy en día dicho conflicto no se les da, por lo que aprenderán este hecho mas tardíamente.

3. Los niveles del conocimiento social

Las explicaciones de los niños sobre los distintos aspectos de la sociedad siguen una progresión muy ligada a su intelecto, de tal forma que los distintos problemas intelectuales aparece una misma pauta evolutiva que hace semejantes las explicaciones de niños distintos de edades similares, mientras que el entorno parece mostrar una menor influencia, estas ideas se pueden explicar siguiendo un esquema de tres niveles:

  1. de 10 a 11 años: Los sujetos basan sus explicaciones en los aspectos mas visibles de la situación, sin tener en cuenta los aspectos ocultos que deberían ser inferidos, por ejemplo las mejores profesiones son aquellas que ayudan a los otros, y no existen propiamente los derechos de los niños, sino que los adultos se ocupan de ello, en este nivel son poco sensibles al conflicto, pues tienden a centrarse en un solo aspecto, y si reconocen el conflicto la única razón es dar la razón a una de las partes
  2. de 10-11 a 13-14 años: Comienzan a tener en cuenta los aspectos inferidos, los procesos ya incluyen una dimensión temporal y parece la división entre las relaciones personales y las sociales o institucionalizadas, el maestro se ocupa de la clase por que es su trabajo, en la misma linea su asistencia al colegio forma parte de una norma escrita, en este estadio se perciben claramente los conflictos, aunque no se hallan respuestas satisfactorias a ser difícil tener en cuenta varios puntos de vista , asimismo los sujetos empiezan a evaluar las normas desde su punto de vista, e incluso a criticarlas
  3. a partir de 13-14 años: Los procesos ocultos, los inferidos, ocupan ya un papel central en las explicaciones, las distintas explicaciones son examinadas de forma sistemática y el sujeto es capaz de coordinar puntos de vista y reflexionar sobre lo posible, poseen mucha mas información sobre aspectos sociales, pero sobre todo como integrarla, uno de los rasgos mas claros es que intentan encontrar coherencia en las cosas y abordan directamente los conflictos, las reglas se aplican de una forma mucho mas flexible y se pueden establecer compromisos entre ellas, los sujetos se vuelven mas críticos con el orden social existente y acometen juicios sobre los que esta mal y esta bien ademas de proponer alternativas

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