2.8. Activación emocional

La respuesta emocional es de carácter multifactorial e implica múltiples efectos, como una experiencia o efecto subjetivo, una expresión corporal o efecto social, un afrontamiento o efecto funcional y un soporte fisiológico para la ejecución de todas las respuestas anteriores.

La experiencia subjetiva refiere a las sensaciones que produce la respuesta emocional. Su principal temática es el placer o displacer, seguido de activación o intensidad. Scherer (2001) señala que la experiencia subjetiva consciente consta también de la auto-percepción de la representación integrada de los cambios en todos los componentes de la respuesta emocional.

Según Cabanac (2002) depende de la duración temporal del evento, la cualidad emocional, la intensidad de la situación y el grado de hedonismo.

Y, por supuesto, es reflejo de cambios en la bioquímica y fisiología del organismo; en este sentido juega un papel especial la expresión facial de las emociones.

Por tanto, la "experiencia subjetiva" se refiere a todo el proceso generado por el cerebro, como una reacción a influencias externas e internas. El medio interno y el externo son dinámicos, por tanto, el medio subjetivo también lo es.

El sistema neurendocrino es el órgano regulador y armonizador de los procesos subjetivos y viscerales. Los procesos subjetivos son reales, producto del metabolismo neuronal.

La experiencia subjetiva tiene un tiempo de génesis y cierta latencia para entrar en acción, tiene una cierta duración fásica, es susceptible de ser activada o inhibida, y esta modulada por los cambios de excitabilidad.

Los contenidos de la experiencia subjetiva son virtuales, ya que aunque son producto de actividad neuroendocrina, son generados en el espacio-tiempo real.

Expresión corporal: se refiere a la comunicación y exteriorización de las emociones mediante la expresión facial y otra series de procesos de comunicación no verbal como los cambios posturales o la prosodia o tono emocional del habla.

Afrontamiento: se refiere a los cambios comportamentales que producen las emociones y que hacen que las personas se preparen para la acción.  Es el conjunto de esfuerzos cognitivos y conductuales que están en constante cambio para adaptarse a las condiciones desencadenantes y que se desarrollan para manejar las demandas internas o externas. Es un proceso psicológico que se pone en marcha cuando en el entorno se producen cambios no deseados o estresantes, o cuando va a haber consecuencias no deseables.

Soporte fisiológico: se refiere a los cambios y alteraciones que se producen en el sistema nervioso central, periférico y endocrino. Los mas estudiados se refieren al sistema somático y autónomo.